Islote de Lobos: la frontera sur del Imperio Romano

Foto: Jose Mesa – CC

Muy pronto volaremos hacia Santa Cruz de Tenerife, donde instalaremos la domus y las calles de Romanorum Vita. Es nuestra segunda incursión en las Islas Canarias, tras nuestro paso por Las Palmas en el verano de 2016. Hace 2.000 años, Roma también dejó su huella en las islas,  de una forma casi testimonial aunque no menos interesante que en otros lugares.

Lo remoto de las islas geográficamente hablando y tomando en consideración el tiempo histórico que tratamos, hace aún más sorprendente y significativo el paso de la Antigua Roma por el archipiélago. Los rastros debemos buscarlos en el islote canario de Lobos, ubicado al norte de Fuerteventura y con una extensión de unos 4,5 kilómetros cuadrados. Actualmente sus visitantes son pescadores, turistas, bañistas, submarinistas y surfistas; hace dos milenios, sin embargo, los romanos instalaron allí un taller sumamente lucrativo, dedicado a la producción de púrpura, un pigmento de poder y lujo muy valorado en la actividad.

El hallazgo de este taller, cuyos restos son investigados por la Universidad de La Laguna desde 2012, amplía hasta el sur los límites del imperio romano y abre una aportación fundamental para investigar la colonización de Canarias.

Las excavaciones han sacado a la luz trozos de cerámica y de ánforas, partes de vajilla, anzuelos y clavos, pesas de plomo para redes trozos de huesos de cabras, ovejas y espinas de pescado, además de semillas y morteros. También se han podido delimitar estructuras habitacionales que albergaban a los “habitantes” romanos de Lobos.

El hallazgo del yacimiento, como es habitual, fue totalmente fortuito, cuando un visitante de Lobos localizó una vasija en una duna de arena en 2012. Poco podía suponer que este descubrimiento abriría las puertas para investigar la colonización de Canarias. El sitio arqueológico, datado entre los siglos I aC y I dC, se sigue investigando y se ha realizado ya una exposición en el Museo de la Naturaleza y el Hombre del Cabildo de Tenerife.

Además de los restos localizados en la playa de La Caleta, se han localizado otros yacimientos (Lobos 2 y 3) y lo que podrían ser los restos de un posible embarcadero.

La púrpura o el poder romano

El preciado tinte púrpura se obtenía de varios géneros de la Stramonita haemastoma, molusco presente en gran número en los concheros existentes en la zona. Los romanos disponían de instrumental especializado para extraer el tinte de estas caracolas vivas.

Foto: H. Zell – CC

Como los tintes eran difíciles de obtener, las telas teñidas de púrpura eran extremadamente costosas. Así pues, estas prendas adquirieron un valor simbólico de nobleza: en la Roma imperial, por ejemplo, solo el emperador tenía permitido llevarlas.

Así, en el blog La túnica de Neso, podemos leer: Aunque los griegos fueron los clientes originales, fueron los romanos quienes se convirtieron en fanáticos del color púrpura. Plinio el Viejo lo describe como el “color de la sangre coagulada” y escribió de ella que “ilumina cada prenda, y comparte con el oro la gloria del triunfo”. Los generales vestían en los triunfos túnicas de púrpura y oro, mientras que los senadores y cónsules llevaban bandas de color púrpura en los bordes de sus togas. En la Roma imperial, el uso de la púrpura estaba aún mucho más regulado: en el siglo IV de nuestra era, solo al emperador se le permitía vestir la mejor púrpura. La exclusividad del color y su conexión con el poder es la razón de que  hayan sido tradicionalmente de este color las prendas de reyes y obispos.

Mucho más tarde, durante la Edad Media, la técnica para elaborar el tinte púrpura clásico se perdió y éste fue reemplazado por el rojo carmín que se obtenía del kermes, una especie de cochinilla. El resultado, sin embargo, seguían siendo textiles lujosos reservados al poder.

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Exposición organizada y producida en colaboración con:

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Santa Cruz de Tenerife. Del 05 de diciembre al 25 de enero de 2018

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