“Los romanos fueron capaces de crear una entidad supraestatal y de germinar su deconstrucción”

Hablamos con el Dr. José Juan Jiménez González, arqueólogo y conservador del Museo Arqueológico de Tenerife.

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Foto: El Coleccionista de Instantes – CC

En 2014 publicaste un nuevo estudio sobre los Canarii (“La tribu de los Canarii. Arqueología, Antigüedad y Renacimiento”), los antiguos habitantes de la isla de Gran Canaria. ¿Cómo surge tu interés en ellos?

En los años 80 del siglo XX inicié un programa de investigación sobre tribus norteafricanas de la Antigüedad que hubiesen podido estar implicadas en el poblamiento de Canarias. Su primer fruto fue el artículo «Die Canarios. Ein berberstamm im Grossen Atlas» publicado en la revista Almogarén (1985) del Institutum Canarium Hallein, Austria, al que siguieron versiones en francés, español e inglés en otras revistas. Tras años de investigación, publiqué en 2005 el libro Canarii. La génesis de los Canarios desde el Mundo Antiguo y en 2014 La tribu de los Canarii. Arqueología, Antigüedad y Renacimiento, que mencionáis.

¿Quiénes eran los Canarii? ¿Por qué fueron deportados por Roma?

Libro-3Los Canarii formaban un grupo étnico de ascendencia Líbica situado en la Mauretania Tingitana, del que fue desgajada una facción tribal que sería trasladada hasta Gran Canaria en el siglo I como consecuencia de su participación en el segundo levantamiento de los Maures contra Roma en época del emperador Claudio.

¿Existen vestigios romanos en las Islas Canarias? Por su parte, ¿qué se conserva de los Canarii?

A día de hoy, están publicadas y son conocidas algunas ánforas y restos de vasijas fracturadas encontradas en el mar que, tradicionalmente, han sido tipificadas como ‘romanas’, aunque no se cuenta con una investigación sistemática que garantice su adscripción certera. Y es que en el poblamiento de Canarias una cosa fueron los grupos tribales trasladados que se quedaron a vivir, dejando su huella arqueológica Líbica norteafricana, y otra muy distinta las tripulaciones que les transportaron desde el continente vecino, no se asentaron en las islas y por tanto no dejaron su impronta sociocultural.

Lo que se conserva en Gran Canaria de los Canarii abarca restos humanos, yacimientos arqueológicos (poblados de casas, cámaras artificiales, almacenes colectivos, necrópolis, lugares cultuales, enseres domésticos, manifestaciones rupestres alfabéticas líbico-bereberes,….), fuentes etnohistóricas y documentación de archivo. A lo que hay que añadir una amplia serie de cronología absoluta, contrastada y calibrada, que data la presencia de los Canarii como etnia diferenciada en Gran Canaria entre el siglo I y el siglo XVI.

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¿Las deportaciones fueron una medida habitual en la Antigua Roma?

Los romanos organizaron -desde época republicana- traslados forzosos de tribus. Tito Livio nos informa de deportaciones masivas tras el sometimiento de los Ligures pues, mediante barcos y rutas terrestres, 40.000 personas fueron desplazadas a expensas del Estado romano. Los Ligures habían implorado que no tuviesen que dejar el lugar donde habían nacido, las tumbas de sus antepasados y sus deidades domésticas, prometiendo rendir sus armas y entregar rehenes. Pero esto no fue aceptado y tuvieron que acatar el edicto de los cónsules. Cicerón escribe que tras las guerras púnicas una tribu libiofenice aliada de Cartago fue confinada en Cerdeña para deshacerse de ella. La deportación a islas -en ocasiones desiertas- implicaba que los desterrados, exiliados y confinados habrían de irse a enclaves insulares del Mediterráneo o el Atlántico sobre los que estoy investigando actualmente. Existía una relación entre la derrota militar de un colectivo tribal y su posterior deportación a un lugar alejado de su entorno, como sucedió en Hispania con indígenas Vetones, Arévacos y Celtiberos en el siglo I a.C., según F. Pina Polo.

En tu investigación has seguido los pasos de Suetonio Paulino, el primer jefe romano en traspasar la cordillera del Atlas. ¿Quién fue este personaje?

Cayo Suetonio Paulino fue un político y militar romano del siglo I que alcanzó notoriedad. Fue Pretor en el 41 y legatus legiones en Mauretania en el 42, por cuya campaña fue designado consul suffectus en el 43 al producirse el traslado del emperador Claudio a Britania. Gobernador de Britania entre los años 59 y 61 y, nuevamente, Cónsul en el 66. De hecho, su campaña en Mauretania sofocando el segundo levantamiento de los Maures y realizando la exploración del Atlas, en la isla de Mona (Anglesey) contra los britanos, en Gales frente a los Siluros y al mando de la legio XIV Gemina contrarrestando en Britania la insurrección liderada el año 61 por la reina Boudicca (Boadicea), le otorgaron reputación como uno de los jefes más hábiles de su tiempo. En el 69 fue consejero del emperador Othón para asuntos bélicos, en un momento de crisis que ocasionó el advenimiento de cuatro emperadores sucesivos: Galba, Othón, Vitelio y Vespasiano. Aunque había liderado las tropas de Salvius Otho contra Vitelio fue perdonado por éste tras la derrota de Othón.

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Estatua de Cayo Suetonio Paulino en Bath – Foto: Ad Meskens – CC

Tu labor también abarca el estudio del urbanismo romano y los yacimientos del norte de África. ¿Queda mucho por descubrir de la historia romana de estos territorios?

Sin duda, la respuesta no puede ser menos que afirmativa. Aún queda mucho por hacer.

Entre otras herramientas, utilizas imágenes obtenidas de Google Earth. ¿Cómo puede ayudar esta aplicación a la investigación arqueológica e histórica?

Esta aplicación posibilita la detección, localización, ubicación y visualización de sitios arqueológicos, así como propuestas de reconstrucción. Además incorpora imágenes en 3D que pueden ser dispuestas hacia el entorno edificado, otros hitos constructivos, el horizonte arqueotopográfico y el firmamento, permitiendo la contemplación esférica en 360 grados. Y puede documentar de forma certera el potencial arqueológico aún no exhumado en áreas continentales e insulares de todo el mundo.

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¿Por qué tiene tanto magnetismo la historia de la Roma Antigua frente a la de otras civilizaciones?

Porque se ha convertido en uno de los iconos referenciales de la civilización occidental que ha trascendido su propio marco de desarrollo geográfico, histórico, cronológico y cultural.

¿Cuál crees que fue la aportación más importante de la cultura romana? ¿Y su peor defecto?

Creo que sus aciertos y errores pueden plantearse desde la globalidad, porque los romanos fueron capaces de crear una entidad supraestatal y de germinar su deconstrucción. Pienso que en conjunto es la lección más importante que heredamos y deberíamos aplicarnos mucho en aprender de esa experiencia de unificación y ruptura, edificar y desmontar, cohesionar y disociar, articular y desarticular. Debemos atender sus causas y consecuencias, porque actualmente seguimos en el mismo espacio y, arqueológicamente, tampoco ha pasado tanto tiempo. No olvidemos que Roma es una construcción europea, un asunto de muchísima actualidad.

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